JUGADORES INOLVIDABLES: Manute Bol

Inaugurando esta sección en BS!, les traemos la historia de un incomprendido. Un gigante en todas sus dimensiones, sinónimo de África y de rareza, dentro de toda la fauna uniforme que era la NBA en la época pre-globalización. Venido de un extraño país, un Sudán vilipendiado por el colonialismo, esta máquina defensiva pudo hacerse un lugar y erigirse como el redentor de esa zona del mundo.

Manute Bol, 2,31 metros en acción.

Genio? No se sabe
Figura? Sí, y en extremo.

El caso es que este “dinka” se distinguió por ser uno de los que siempre se destacó dentro de sus equipos, en lugar de someterse a su destino natural, como líder de tribu o sacerdote en sus rituales. Este ser humano de 2,31 mts de estatura era sencillamente inconfundible cada vez que entraba en una cancha de baloncesto.

Ni siquiera era el más alto de su clan (su abuelo medía 2,39 mt), pero fue la sensación desde el momento en que llegó al aeropuerto, ansioso tras el poco tiempo de juego que tuvo en su África natal. En el pasaporte, este swahili figuraba con un metro y medio de estatura, debido a que los inspectores y oficiales le habían medido sentado. Luego, el parto pasó por su formación universitaria, que le permitiría entrar en el draft de la NBA.

Primero, una aventura fallida en la Universidad de Cleveland State, debido a su incipiente analfabetismo y su nulo inglés, dio paso a una carrera en el plantel de la Universidad de Bridgeport, que le permitió un buen pasar dentro de la segunda división de la NCAA, en donde demostró sus condiciones: Una máquina de hacer tapones.

Con tal cartel, arribó a la NBA en 1985, gracias a la séptima elección de la segunda ronda, hecha por los Washington Bullets.

Notas curiosas? Varias, Manute compartió plantel con Tyrone “Muggsy” Bogues, el jugador más bajo en la historia, con 1,60 mt, haciendo de los capitalinos un tándem atípico y mortífero en defensa y velocidad. Luego, supo jugar en varios clubes a lo largo de la liga: Los Golden State Warriors, los Philadelphia 76ers y los Miami Heat supieron aprovechar los servicios de este “10” singular.

Sin embargo, nada es para siempre. Manute ya no está en este mundo, cayó preso de una grave enfermedad renal, el síndrome de Stevens-Johnson, falleciendo en Virginia, el 2010.

Con ustedes, les dejamos el siguiente mini-documental, con la trayectoria del hombre que abrió una puerta, tanto al espectáculo, como a Africa y su recuerdo.

CINE EN SU CASA: Jordan Rides The Bus.

Otra joya del cine y del basket. Un esfuerzo asociado para llegar al fondo de uno de los enigmas existentes dentro de la historia de la NBA: ¿Por qué Michael Jordan, la super estrella más adorada de la liga, campeón de 3 títulos, se retiraba sin decir casi nada? La respuesta, en Basket Showtime.

Michael Jordan, el beisbolista. ¿Por qué?

Una vez, al ver una de las legendarias películas relacionadas con nuestra pasión y que pronto tendremos en la pantalla de esta sección, Space Jam, pude ver a un Michael Jordan yendo a jugar a una semi concurrida liga de béisbol. Era un bateador bastante irregular, a veces con un exceso de swing en el plato. Bueno, eso en el filme, y aunque ese no fuera el foco de lo que quiero decir, da pie a la historia que quiero contar.

Cierto día de 1993, un triste suceso cambiaría la vida de His Royal Airness. Producto de este, le declaró a su maestro (y el de varios), Phil Jackson, su intención de dejar el baloncesto. Muchos rumores, comidillos de pasillo y poca certeza después de la que suponían  última conferencia de prensa de Air como jugador de Chicago,  fueron los condimentos de una decisión que no muchos recuerdan, ya que MJ decidió volver un día para ganar 3 títulos más con los Bulls y robar nuevamente las miradas y el corazón de los que aman este deporte.

Pero sépanlo. Antes de la gloria, el astro tuvo que subirse a un bus.

Hoy, en BS!, ESPN 30×30 nos presenta: Jordan Rides The Bus (La decisión de Michael Jordan).

CINE EN SU CASA: Winning Time, Reggie Miller vs The New York Knicks

La lucha que Michael Jordan opacó durante años, se hizo vigente en el bienio 94-95′. La NBA, vio el surgir definitivo de estrellas que no eran de Chicago y que habían quedado obnubiladas por causa de la máquina arrolladora de Illinois. Ahi, los protagonistas fueron tan disímiles como talentosos. Esto y más, en una nueva edición del basket en cámara, las cestas en celuloide, el cine en la comodidad de su casa.

New York rogando por un “brick” de Reggie, una constante en 1994-95.

Madison Square Garden, la Meca de los deportes, 1994. El motivo? Los playoffs de la NBA, y el honor de uno de los dos pueblos. Siempre Indiana se arrogó el título de ser la tierra prometida de los balones anaranjados. Las figuras que siempre emergieron de sus campos, el reinado del tiro en suspensión y la capacidad increible de sus pabellones así lo confirmaba. Sin embargo, contaba con un enemigo, más hacia la costa, un némesis que tenía en cada esquina un baldío con un tablero, de donde salen las grandes figuras. Era la “gran ciudad”, Nueva York.

Una historia de ESPN 30×30, una épica que mostró el ascenso de un resistido Reggie Miller dentro de un club que era enlistado como mediocre y a Pat Ewing como el premio mayor de que llegaba a reforzar para siempre unos Knickerbockers en el purgatorio, una trama que enfrentó el estilo laborioso de Larry Brown con el lujo rudimentario de Pat Riley, al escolta triplero con el pívot dominante, al gran maizal con la gran manzana.

Esto es Winning Time: Reggie Miller vs The New York Knicks.

NBA: El Lujo, ese extraño invitado en una liga con tope salarial.

La NBA se caracteriza por ser una liga con sentido del espectáculo, lo que implica que todos los equipos, con las reglas claras, deben tener una similar (en el papel) capacidad de salir con el anillo en sus manos. Para esto, el impuesto al lujo y el tope salarial son de primera necesidad. Sin embargo, con el trajín que dan los campeonatos ganados, el prestigio y los contratos publicitarios, son varios los equipos que prefieren asumir riesgos, que no siempre salen tan bien.

Los Brooklyn Nets, un equipo que asumió los riesgos del lujo excesivo.

Este periodo de latencia basquetbolística, donde se producen transacciones de todo tipo con miras a nutrir las plantillas de cada uno de los equipos de la NBA, ya llega a un punto de inflexión que permite hacer ciertos balances. Siempre se mira a la condición de cada cuadro, para ver como andan sus finanzas.

Existen teams que están en reconstrucción, es el caso de los Celtics y los Lakers, actualmente, los cuales están catalogados como caldo de cultivo para los próximos años, y hay otros que se armaron con todo para la presente etapa, como los cada vez más poderosos Brooklyn Nets, que en su afán de no ser el segundo equipo de la Gran Manzana (por lo menos en resultados), desmantelaron medio equipo titular de Boston, y no contentos con eso, se hicieron con los servicios del ruso Andrei Kirilenko.

Ahora bien, ¿qué tiene que ver la condición de estos cuadros con todo el tema de fondo?

Hagamos memoria.

Es recordada, obviamente, la constelación formada por todas las estrellas que el elenco lagunero de la costa Oeste contrató progresivamente, buscando reeditar el anillo conseguido el año 2010. Alrededor de Kobe Bryant, primero, quien le intentaría pasar la antorcha al ahora “facilista” Dwight Howard, flamante refuerzo de los Rockets. La arriesgada operación, que incluía a protagonistas como el hoy irregular Steve Nash, hizo que la dirigencia no tuviese empacho alguno en pagar salarios que ascendían a 100 millones de dólares de manera anual.

¿Qué significa esto? los Lakers, hoy por hoy, están obligados a pagar 29 millones de dólares y fracción de multa, algo que ni se compara al gasto que algunos equipos hacen pagando el mismo impuesto en la liga. En Los Angeles llevan la batuta, una vez más, de los excesos, por algo que encima no resultó.

Los Lakers, al alero de Bryant, tendrán que pagar mucho tras su accidentado 2012-13.

Quien secunda a la franquicia de California es el vigente campeón, con 13 millones de multa. El Miami Heat tiene sus cuentas claras, ya que el exceso le ha significado la consecución de dos anillos en dos años, y se debe, justamente a la mantención del Big Three (Lebron, Bosh y Wade) y de estrellas como Ray Allen, Mario Chalmers y Mike Miller.

Otras franquicias que fueron por ese camino, fueron las dos de New York. Los Nets, que van por el mismo camino este año, y los Knicks, que con la mantención del tandem Stoudamire-Anthony, deben en impuesto,  12 y 9 millones respectivamente. Los otros dos casos, que rebasan por muy poco el tope, son los Bulls y los Celtics. Atendiendo a sus actuales momentos, comenzaron a hacer espacio salarial con el fin de no caer en esta lista, pero se quedaron en los fundamentos, debiendo 3 y 1 millón, respectivamente.

Ante este escenario, la deuda de estos equipos con la NBA, ascendería a más de 70 millones de dólares, lo que perfectamente nos podría hacer imaginar una escena así, pero la verdad es que la repartija siguiente, está ya consignada de un modo diferente:

Los más de 70 millones de dólares que va a ingresar la NBA por el impuesto de lujo durante la temporada 2012/13 se repartirán del siguiente modo:

  • 50% irá a parar al fondo de reparto colectivo entre jugadores y equipos
  • 50% se distribuirá en cantidades iguales entre los 24 equipos restantes que no han pagado impuesto

Es decir, cada equipo que no está obligado a pagar el impuesto de lugar recibirá aproximadamente 1,47 millones de dólares de acuerdo a las cifras obtenidas por ESPN. Este método permite que a equipos en mercados pequeños como San Antonio, Indiana u Oklahoma City reciban cantidades económicas adicionales de equipos con más poder monetario aunque esto no implique peores resultados deportivos.
Los equipos pagadores deben abonar la cantidad antes del 24 de julio y unos días más tarde se procederá al reparto de todo el importe.

(fte.- nbamaniacs.com)

Pero no todo es miel sobre hojuelas, ni los excesos de este año se pagarán simplemente como hoy, la siguiente temporada dentro de la NBA. Los equipos, de acuerdo a lo estipulado en las tratativas entre jugadores y dirigentes el 2011, tendrán que asumir un coste de impuesto más duro. Hasta ahora, los cuadros pagaban un dólar por cada dólar que superaba el límite salarial, pero a partir de esta temporada la tasa asciende desde los 1,5 dólares por cada dólar superado hasta 3,75 o 4,25 dólares por cada dólar superado dependiendo de la nómina final de cada plantilla.

Por lo tanto, una vez más, el lujo y su impuesto, quedan como invitados extraños, y en especial el segundo, como un bizarro Robin Hood que intenta hacerle frente a las grandes diferencias que da el prestigio y la tradición dentro de los despachos en la liga más importante del mundo. Aunque, a final de cuentas, nadie le haga mucho caso.

CINE EN SU CASA: Rebotes (Chile)

Tercera entrega de la sección del celuloide de BS. Ahora, nos aprovechamos de lo nuestro, y de nuestra pronta recopilación histórica de la DIMAYOR, para recomendar una historia de esfuerzo, aventura, amor y orgullo de dos refuerzos foráneos en una tierra de la que nunca habían escuchado hablar. Todo, por amor al balón naranja. 

Rebotes, el crédito chileno en el cine y el basket.

Dentro de la lógica que mueve a Basket Showtime, en este ciclo de Cine y Basquetbol, encontramos a una larga y angosta faja de olvido del baloncesto. Bueno, quizás nunca tanto como olvido, pero lo cierto, es que Chile  no se caracteriza por ser un crisol de figuras que llegan continuamente a las grandes ligas a nivel mundial.

Sin embargo, son miles los basquetbolistas que buscan su lugar en las letras doradas de la NBA, y que, mientras esperan su turno, divagan por distintas ligas alrededor del globo. Tanto así, que son decenas los que llegan acá, buscando los aplausos esquivos de gimnasios más pequeños, con menos gente, menos organización y menos lujo.

Esta, es la historia de Tim y Derrick, dos aventureros en busca de un sueño, el que por azar, pasó por Chile.

Esto, es REBOTES, una película del chileno Esteban Gómez.

CINE EN SU CASA: The Dream Team

1992. Barcelona. La ciudad más importante de Cataluña recibía, tras la habilitación de la FIBA y del COI después de Seúl 1988 para utilizar jugadores profesionales, una verdadera constelación de estrellas nunca antes vista en el parquet olímpico. Sin embargo, el proceso para llegar al Palau Olímpico no fue una pasada.

Los jugadores parte del hito, que quedarán por siempre en la retina del básquetbol mundial.

Esta segunda edición de Cine En Su Casa, la sección que aborda el celuloide invertido en el deporte de los aros y la pasión que genera a nivel mundial, se viste de gala. La selección estadounidense olímpica, de Barcelona 1992 inspiró a una serie de jugadores de nivel internacional, y con ello, desafió a los demás equipos del panorama mundial a salir del amateurismo y comenzar a desarrollar figuras. Continue reading →

CINE EN SU CASA: The Announcement

Lo anunciamos ayer en nuestra página de Facebook y en nuestra cuenta de Twitter. Dentro de los próximos días estaremos recordando varias películas y documentales relacionados con el deporte del balón naranja. Son muchos los rollos de celuloide puestos a disposición de la fanaticada que repleta pabellones jornada tras jornada y somos nosotros quienes queremos aportar con nuestro grano de arena a la noble causa de hacer del basket algo más global.

El día que marcó un antes y después en la vida de Magic y del mundo del básquetbol.

Hoy, tendremos la historia de una leyenda del básquetbol a nivel mundial. Decir Earvin “Magic” Johnson es sinónimo de fama, show, diversión y, propiamente, magia dentro de la cancha. Sin embargo, un suceso inesperado cambió para siempre el panorama de la estrella y pilar de los Lakers de los 80′.

Hoy, en Basket Showtime, les ofrecemos el antes y el después, de un día que conmocionó al baloncesto y al deporte en general. La historia que tuvo su punto de inflexión el 7 de Noviembre de 1991. Continue reading →

NBA: La decisión de Dwight Howard

¿Alguna vez habían rechazado a los Lakers? La todopoderosa franquicia angelina se vio remecida por la repentina ida de su pívot estrella, en un experimento que nos hace recordar las sendas partidas de Lebron James a Miami o de Carmelo Anthony de Denver a New York. Dwight Howard ya es de Houston y su decisión ha dejado una horda de declaraciones detrás de él. El análisis a la gran decisión de esta temporada y de otras, en el siguiente informe.

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Un narcisista, un tipo con un ego desmedido, el zar de la autoimportancia y un fanfarrón al que la gran ciudad le quedó grande. Palabras como esas son las que han salido de la diversidad de la fanaticada lagunera, que, después de haber estado prácticamente de rodillas pidiéndole a su próxima piedra angular del equipo, Dwight Howard, que se quedara en Los Angeles. Sin embargo, este les destruyó con un anuncio lapidario: Se iba a los Houston Rockets, en una búsqueda desesperada de un anillo que se ve, junto con Harden y Jeremy Lin, más cercano que en una reconstrucción dentro de los Lakers. Continue reading →

DRAFT de la NBA: Las Grandes Sorpresas

El Draft de la NBA, la instancia en la que muchos basquetbolistas buscan entrar a la liga más importante del mundo, ya es una realidad. Realidad a la que no hemos estado ajenos. Pero más allá de analizar este proceso, hecho el pasado jueves, y que este año tuvo a Anthony Bennett como su protagonista principal, queremos explicarles a ustedes de qué va un sorteo de jugadores al que mucha gente entra y poca gente sale contenta. Desde Kwame Brown hasta Oscar Robertson, acá, todo lo referente a la lotería.

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Jerry West, la famosa silueta del logo de la NBA, fue el número 2 en el Draft de 1960. ¿El primero? Ah, sí, otro crack: Oscar Robertson.

¿Se imaginan que en Chile existiera una lotería que repartiera indiscriminadamente a los jugadores nuevos a ciertos equipos, de una manera casi azarosa? Quizás, por la poca disponibilidad de las ligas universitarias en el país, eso sería, por el momento imposible. Pero no lo es en Estados Unidos. La tierra de “las oportunidades” cuenta con toda una maquinaria de torneos universitarios en la NCAA, organización que agrupa a las mejores universidades de todos los estados.

A continuación, un repaso a la historia de los disparatados sorteos en el devenir de la NBA.
(si no conoces a alguien, puedes hacer click!)

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THE FINALS: Balance de los tres primeros partidos!

En la corta existencia de BasketShowtime, nos hemos interesado particularmente por lo que ocurre en la NBA. La temporada llega a su fin, y un sinnúmero de equipos han quedado en el camino por conseguir el preciado anillo de campeón. Por un lado, el campeón de la Conferencia Este, el Miami Heat, busca revalidar el título que obtuvo el año pasado frente a los Thunder de OKC. Por el otro, los del Oeste, San Antonio Spurs, que buscan arrebatar el anillo a Lebron y compañía, de la mano de Parker, Duncan y el sempiterno coach, Gregg Popovich.

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¡Ya está! La primera de las tres etapas, idealmente, de las Finales de la NBA, se ha cumplido. Fueron dos partidos en el American Airlines Arena, de la ciudad más importante de Florida y uno en el AT&T Center, en pleno Texas. Partidos que dejaron impresiones varias en el público conocedor, pues significó la confrontación de dos estilos muy distintos. Un Miami, bien afirmado en la coordinación de su “Big Three” (Chris Bosh, Lebron James y Dwayne Wade) y San Antonio, que buscaba armarse de valor con la asociación entre su símbolo, Tim Duncan y el armador de juego, el francés Tony Parker.

PRIMER PARTIDO:

El primer juego tuvo tintes varios. Por eso, también, la amplia disputa que sostuvieron Heat y Spurs por hacerse del control del partido en la primera parte. Los dos primeros cuartos, estuvieron bastante apretados. Miami tenía a su trío ganador funcionando a toda máquina, con un Dwayne Wade que parecía recuperar el nivel de la fase regular, tras unos playoffs donde no ha demostrado todos sus galeones, llevandose así una primera parte por 52-49.

Sin embargo, San Antonio logró ignorar el factor cancha y dar vuelta un resultado que parecía, por la lógica, un triunfo seguro para la gente del Heat, que vio como bajaron las prestaciones de Wade y Chris Bosh, en contraste de un Lebron James que se inclinó por los 18 puntos. Sin embargo, el que se llevó todos los premios de la noche, fue el base Tony Parker. El “playmaker” de los Spurs obtuvo su logro, al anotar la que, en definitiva, fue la canasta del triunfo para los dirigidos por Gregg Popovich, faltando míseros 5,3 segundos para terminar el partido, y faltando décimas de segundos para terminar la posesión, lo que trajo consigo la duda de los referees y la consulta en video.

El resultado final fue de 92-88. La gran figura, aparte del francés, fue el histórico Tim Duncan, que anotó 20 puntos, 14 rebotes, 4 asistencias y 3 tapones. Otro que descolló en los Spurs, fue Kawhi Leonard. A pesar de solo anotar 10 unidades, Leonard fue el cancerbero de la figura de Miami, que, como es usual, fue Lebron James, que estuvo con 2/8 en tiros de campo cuando Kawhi lo defendió. No obstante, Lebron fue la figura del Heat con 18 puntos, 18 rebotes y 10 asistencias, el décimo triple-doble de su carrera.

SEGUNDO PARTIDO:

La serie en su segundo partido obligaba a Miami a ganar en su estadio para tener una esperanza de emparejar la serie y tener opciones de cara a los tres partidos siguientes en San Antonio. Siempre, es, según los entendidos, tener una reacción en el segundo partido tras haber perdido en casa, ya que hay un relajo del rival y una mayor concentración. Y la verdad es que esa fue la tónica de este partido. Además, esta serie nos ha demostrado, en su mayor parte, que los cotejos se deciden en la segunda parte, no siendo esta la excepción a la regla, ya que en un momento del partido, los Spurs se imponían por 62-61, cuando se vino el despertar de Miami.

El director de orquesta de los de Florida, fue Mario Chalmers. El base, con gran manejo del tiempo y de los espacios, logró poner a su equipo por 94-67 tiempo despues, estandar doloroso del que los de Texas nunca pudieron revertir. Cinco jugadores del elenco del Heat pasaron los 10 puntos en sus stats: Chris Bosh (12), Lebron James (18), Dwayne Wade (10) , Mario Chalmers (17) y Ray Allen (13).

La jugada más notable del partido, sin lugar a dudas, fue el gran bloqueo que Lebron James hizo a Tiago Splitter, cuando el brasileño se iba en demanda del aro, en la zona pintada.

El marcador final fue de 103-84, score que presionó a los de San Antonio para ganar su próximo partido, y hacer lo posible para que la serie no volviese a Miami.

TERCER PARTIDO:

Este partido representó un acabose para el equipo de Florida, que no se esperaba una bienvenida a Texas tan avasalladora. El equipo de la ciudad del Álamo, sin embargo, fue una máquina que funcionó de principio a fin. La clave, aparte de la férrea defensa de Kawhi Leonard a Lebron James, estuvo en la pasmosa efectividad de los Spurs, especialmente en la segunda parte, haciendo que este partido se definiera en una sola frase: Festival del Triple.

La saga de tiros del perímetro tuvo exponentes en ambas escuadras. El único descollante en Miami, que salvó al equipo de una humillación mayor, fue Mike Miller, que desde el banquillo anotó 15 puntos. Sin embargo, los pergaminos se los llevaron los texanos Gary Neal (24 puntos) y Danny Green (27 puntos). Este último en particular, es un caso especial, ya que se ha dado el lujo de superar a Lebron James como máximo anotador en esta instancia final y, además, se puso segundo en la cantidad de triples anotados en un partido final, con 7, solo siendo superado por un Ray Allen (8, en el 2012), que estuvo ausente este día.

Los de Miami, como ya se ha dicho, contrastaron con lo que fueron en el segundo partido. Mario Chalmers, de hecho, no convirtió puntos algunos, y los triples de Neal y Green superaron a los puntos, sumados, del quinteto inicial del Heat, dando como resultado final una paliza para los Spurs, por 113-77

Erik Spoelstra, coach de los de Florida, reiteró en la conferencia de prensa post-partido que el equipo “tuvo lo que se merecía”, y que por tanto, tendrían que trabajar con miras al día Jueves, en donde se desarrollará la serie en el mismo AT&T Center, buscando llevarla nuevamente a su cancha (20:30 hrs, de Chile. Transmite ESPN).

CONTESTA LA ENCUESTA DE LA FINAL DE LA NBA!